Home
 Various activities
     Editing
     IUSS
     Soils and art
Research
Teaching
Publications
Contact
 
 
 



 

Soils and art

 

 

Here are a few of my other interests. 

The Arts - literature

There are many writers whom I like but there are few from whom I have read almost everything. They are all Dutch, men and not too young (what a coincidence), here are their portraits:

There is a dream of Maarten Koning in Het Bureau (no doubt the largest and one of the most beautiful novels in Dutch literature), which clearly relates to the soil and food production:

 

"Een man liep met de Heer door de velden. Toen ze langs een stuk land terzijde van het pad kwamen, vroeg de Heer wat hij er van vond. De man keek vluchtig opzij. ‘Een rotstuk land’ antwoordde hij. ‘Het volgende stuk,’ zei de Heer, ‘heeft jarenlang braak gelegen omdat niemand het wilde hebben. Het ligt te moeilijk en is niet zo vruchtbaar.’ Ze bleven staan. ‘Wat vind je ervan?’ De man keek en aarzelde, wilde wat zeggen, wikte en woog. Hij bukte zich, nam een kluit aarde en bekeek die, proefde ervan. Toch zou er wel iets van te maken zijn, dacht hij, maar hij zweeg. ‘Ik zou het beter moeten kennen,’ zei hij tenslotte. Ze sloegen een hoek om, achter een bosje langs, en kwamen bij een stenige helling. ‘En dit stuk heb ik aan jou toegewezen,’ zei de Heer, hij wees op een hoek tegen de helling. ‘Denk je dat je er wat mee kunt?’ De man dacht van wel. Een redelijk stuk land zo te zien. ToeneerHeer  de Heer jaren later langskwam, stond hij te spitten. ‘En?’ vroeg de Heer. ‘Een behoorlijk stuk,’ antwoordde de man, ‘valt best mee te werken. Alleen dit gaat niet zo goed.’ Hij trok zijn buik bloot, zette zijn mes erin en toonde de Heer een maagzweer zo groot als een vuist."

 

 

There are many books in which soils and the land are dominantly present (e.g. W.F. Hermans). Some years back Anna Enquist wrote: Zandgrond had ze altijd gehaat hoewel veel mensen er hoog van op gaven. Het zou goed zijn voor de huid en heilzaam voor de luchtwegen.” It is about the difficult relationship she has with her soil in the garden (dunesand) which is used as a metaphor for the relationship with her husband. Admittedly, it is not a great book but with a beautiful metaphor.


 

Soils in paintings

 

I have given a few talks about the picturing of soils and landscapes in paintings. It is a long and exciting story (which I'll write one day) but a few of my favourite paintings are thumbnailed below. 

 

Early ones

wpe10F.jpg (55600 bytes) wpe111.jpg (65458 bytes) wpe114.jpg (84168 bytes) wpe116.jpg (63847 bytes)  

The Netherlands

Jan van Goyen (1641) - Gezicht op Arnhem.jpg (702040 bytes) Jan van Goyen (1648) - Gezicht op Rhenen.pg.jpg (303454 bytes) Meindert Hobbema.jpg (297128 bytes) wpe118.jpg (43629 bytes) wpe11A.jpg (29861 bytes) 

J_van_Ruisdael_Dune_landscape_(1655).jpg (319811 bytes) J_van_Ruisdael_View_of_Alkmaar_(1655).jpg (240466 bytes) Jan_Both_Mountian_pass_with_large_fir_tree_(1650).jpg (278557 bytes) Jan_van_Goyen_Farmhouses_with_peasants_(1636).jpg (261541 bytes) Jan_Wijnants_Dune_landscape_with_hunters_(1670).jpg (229338 bytes)

A_Bloemaert_Tares_of_the_field_(1624).jpg (351630 bytes) A_van_de_Venne_Summer_Landscape_(1614).jpg (378284 bytes) CGC_Bleker_Stag_hunting_in_the_dunes_(1627).jpg (297430 bytes) Hendrick_ten_Oever_View_of_Zwolle_(1675).jpg (152836 bytes) J_Pynas_Landscape_with_Mercury_and_Battus_(1618).jpg (316631 bytes)

Co_Bremen_Morgenstond_(1903).jpg (179559 bytes) JH_Weissenbruch_Gezicht_op_Haarlem_(1870).jpg (161686 bytes) WH_Singer_Heide_bij_de_Tafelberg_Blaricum_(1902).jpg (158600 bytes) Paulus_Potter_Farm_near_the_Hague_(1647).jpg (357794 bytes) 

Meindert_Hobbema_The_avenue_middelharnis_(1689).jpg (260808 bytes) P_de_Molijn_Dune_landscape_(1626).jpg (368325 bytes) P_Koninck_Distant_view_in_Gelderland (1655).jpg (474206 bytes) P_van_Santvoort_Road_and_farmhouse_(1625).jpg (237857 bytes) WH_Singer_Landschap_met_schapen_Monhegan_eiland_(1901).jpg (219696 bytes)

J_J_Cremer_De_Wodanseiken_te_Wolfheze_(1849).jpg (223398 bytes) M_Ph_Bilder_van_Bosse_Gezicht_op_Oosterbeek_laag_(1885).jpg (183167 bytes) B_C_Koekkoek_ Een_stad_aan_een_rivier_(1840).jpg (134861 bytes) R-van_Eynden_Dijkboorbraak_te_Ochten_(1784).jpg (154494 bytes) 

J_J_van_de_Sande_Bakhuyzen_De_Waal_bij_Bommel_(1900).jpg (144005 bytes) Otto_de_Kat_Landschap_(1967).jpg (160835 bytes) W_Verschuur_Gezicht_op_Zutphen_(1850).jpg (166966 bytes) L_J_Kleijn_Panoramisch_zomerlandschap_(1870).jpg (158171 bytes) P_J_C_Gabriel_De_Kamper_veenderij_(1889).jpg (130421 bytes)

G_Michel_Landschap_(1810).jpg (128098 bytes) G_Michel_Landschap_met_zandweg_(1820).jpg (170670 bytes) J_W_Bilders_Gelders_landschap_(1842).jpg (167898 bytes) P_Koninck_vergezicht_over_een_vlak_land.jpg (179995 bytes) B_C_Koekkoek_Landschap_met_eikenbomen_en_ruine_(1855).jpg (158021 bytes)

Vincent van Gogh

van Gogh, V Olijfgaard 1889.jpg (313154 bytes) V_van_Gogh_The Harvest_(1888).jpg (218016 bytes) V_van_Gogh_The_hill_of_Montmartre_with_stone_quarry_(1886).jpg (153432 bytes) V_van_Gogh_Wheatfield_under_thunderclouds_(1890).jpg (175394 bytes) V_van_Gogh_Wheatfield_with_crows_(1890).jpg (192167 bytes)

Paul Gauguin

Paul Gauguin.jpg (1822972 bytes) Paul Gauguin (1888) - Jacob wrestling with the angel.jpg (147952 bytes) Paul_Gauguin_at_the_pond_(1887).jpg (174010 bytes) Paul_Gauguin_fruitgathering_in_Martinique_(1887).jpg (195261 bytes) Paul_Gauguin_Vairumati_(1897).jpg (359015 bytes)

Australia

Across the black soil plains.jpg (1221677 bytes) Arthur Boyd Riverbank  1971.jpg (836840 bytes) Albert Namatjira 1.jpg (117509 bytes) Turning the soil.jpg (1441265 bytes)

Emily_Kame_Kngwarreye_Utopia_Panels_(1996).jpg (170215 bytes) Ronnie_Tjampitjinpa_untitled_(1942).jpg (154130 bytes) Knut_Bull_View_of_Hobart_town_(1855).jpg (188067 bytes) Tom_Roberts_Lumbering_(1891).jpg (148870 bytes) Sidney_Nolan_Ned_Kelly_(1946).jpg (126564 bytes) 

Various

Paul Cezanne (1869) - Railroad cut.jpg (117975 bytes) JF_Millet_Un_semeur_(1850).jpg (146024 bytes) JP_Hackert_Vesuvius_in_1774_(1790).jpg (160896 bytes) MJ_Heade_View_of_Marsfield_(1865).jpg (123809 bytes) R_Bonheur_Labourage_nivernais_(1848).jpg (156889 bytes)

Rockwell_Kent_Men_and_Mountains_(1909).jpg (158218 bytes) J_G_von_Dills_Isat_mit_Praterinsel_in_Munchen_(1820).jpg (168341 bytes) J_B_Camille_Corot_Gezicht_op_Soissons_(1833).jpg (114934 bytes) T_Fearnley_Munchen_nach_dem_Gewitter_(1831).jpg (143575 bytes)

There are interesting modern soil paintings on the website of Prof. Gerd Wessolek of the TU in Berlin. Click here to see them.


Don't forget:

     

www.alfredhartemink.nl